Saving a Living Fossil: Οι πυρκαγιές της Αυστραλίας προσθέτουν επείγουσα ανάγκη στην προσπάθεια διατήρησης του πεύκου Wollemi

0
Saving a Living Fossil: Οι πυρκαγιές της Αυστραλίας προσθέτουν επείγουσα ανάγκη στην προσπάθεια διατήρησης του πεύκου Wollemi

Δημοσιεύτηκε στο Science στις 23 Ιανουαρίου 2020, από τον Todd Forrest

Ο Todd Forrest είναι ο Arthur Ross Αντιπρόεδρος για τις Συλλογές Οπωροκηπευτικών και Ζωής στον Βοτανικό Κήπο της Νέας Υόρκης.


Τα κλαδιά του πεύκου Wollemia που φυλάσσονται στο NYBGΟ Βοτανικός Κήπος της Νέας Υόρκης επικροτεί τις θαρραλέες προσπάθειες των δασοκόμων, των οικολόγους και των πυροσβεστών που έσωσαν τον τελευταίο εναπομείναν άγριο πληθυσμό του κρίσιμα απειλούμενου πεύκου Wollemi (Wollemia nobilis) από τις καταστροφικές πυρκαγιές που έχουν τυλίξει την Αυστραλία. Η ανακάλυψη και η διατήρηση του πεύκου Wollemi είναι μια συναρπαστική και εμπνευσμένη ιστορία στη συμβολή της βοτανικής, της κηπουρικής και της επιστήμης διατήρησης.

Διαδεδομένο σε όλη την Αυστραλία στις αρχές της Καινοζωικής Εποχής (πριν από 65 εκατομμύρια χρόνια), το πεύκο Wollemi τώρα αναπτύσσεται μόνο σε μικρά άλση κρυμμένα σε βαθιές χαράδρες σε δάση βορειοδυτικά του Σίδνεϊ. Συγκλονιστικά, αυτά τα απομεινάρια άλση ήταν άγνωστα στην επιστήμη μέχρι το 1994, όταν ο David Noble, ένας προσεκτικός αξιωματικός πεδίου για τα Εθνικά Πάρκα και την Υπηρεσία Άγριας Ζωής της Νέας Νότιας Ουαλίας, και δύο συνάδελφοί του έπεσαν σε μια απομακρυσμένη χαράδρα στο Εθνικό Πάρκο Wollemi και βρήκαν έναν πληθυσμό κωνοφόρων που δεν αναγνώρισαν. Ο κ. Noble έφερε δείγματα στους βοτανολόγους που συνειδητοποίησαν ότι η τριάδα είχε ανακαλύψει έναν πληθυσμό λείψανα ενός κωνοφόρου που πιστεύεται ότι είχε εξαφανιστεί εδώ και εκατομμύρια χρόνια. Το πεύκο Wollemi είναι ένα πραγματικό ζωντανό απολίθωμα.

Το είδος βρίσκεται στα Araucariaceae, μια οικογένεια κωνοφόρων κυρίως στο Νότιο ημισφαίριο που περιλαμβάνει το πεύκο του νησιού Norfolk (Araucaria heterophylla) και το δέντρο του παζλ μαϊμού (araucaria araucana). Κάποτε ήταν άφθονο στην Αυστραλία και τη Νέα Ζηλανδία, το φάσμα του πεύκου Wollemi μειώθηκε σταδιακά κατά τη διάρκεια εκατομμυρίων ετών, καθώς το κλίμα της εγγενούς περιοχής του έγινε πιο ζεστό και ξηρότερο. Η ανακάλυψη και η σημασία του πεύκου Wollemi τεκμηριώνεται στο αυτούς τους πόρους στη Βιβλιοθήκη LuEsther T. Mertz του Garden.

Σήμερα μόνο περίπου 200 μεμονωμένα δέντρα έχουν απομείνει στη φύση. Οι αυστραλιανές αρχές έχουν κρατήσει μυστική την τοποθεσία αυτών των δέντρων σε μια προσπάθεια να τα προστατεύσουν από ζημιές από περίεργους ανθρώπους ή από ακούσια εισαγωγή παθογόνου από έναν καλοπροαίρετο θαυμαστή. Ωστόσο, οι Αυστραλοί βοτανολόγοι αναγνώρισαν ότι η διατήρηση μόνο αυτών των λίγων φυτών δεν θα ήταν αρκετή για την προστασία του είδους από την εξαφάνιση. Με τόσο λίγα άγρια ​​άτομα, το πεύκο Wollemi κινδυνεύει επικίνδυνα από ξηρασία, φωτιά ή ασθένειες. Ως εκ τούτου, Αυστραλοί βοτανολόγοι αποφάσισαν να συνεχίσουν από τον ιστότοπο διατήρηση με τον πολλαπλασιασμό και τη διανομή των πεύκων Wollemi πολύ πέρα ​​από την εγγενή περιοχή τους. Μαζί με επί τόπου διατήρηση των λίγων εναπομεινάντων άγριων δέντρων, αυτά τα μέτρα θα διασφαλίσουν ότι η ιστορία εκατομμυρίων ετών δεν θα έχει τραγικό τέλος.

Ο Βοτανικός Κήπος έχει ένα νεαρό δείγμα πεύκου Wollemi στις ζωντανές συλλογές του και ένα δείγμα τύπου – ένα συμπιεσμένο, διατηρημένο δείγμα που χρησιμοποιείται για την αρχική επιστημονική περιγραφή ενός είδους – στο William and Lynda Steere Herbarium. Για να μάθετε περισσότερα για το δείγμα τύπου του Steere Herbarium καθώς και για την ηρωική προσπάθεια που έσωσε το πεύκο Wollemi από την καταστροφή, μια ανάρτηση στο blog του Herbarium, Ο φακός χειρόςμπορεί να βρεθεί εδώ.

Τα ζωντανά και διατηρημένα δείγματα του Garden είναι διαθέσιμα σε ερευνητές που θέλουν να μάθουν περισσότερα για αυτό το αξιοσημείωτο και εξαιρετικά ανθεκτικό φυτό. Επιστημονικές συλλογές όπως η δική μας αποτελούν ουσιαστικό μέρος των παγκόσμιων προσπαθειών για την τεκμηρίωση και τη διατήρηση της φυτικής βιοποικιλότητας που κινδυνεύει από την κλιματική αλλαγή, την απώλεια οικοτόπων και άλλες ανθρωπογενείς επιπτώσεις. Στην πραγματικότητα, επιστήμονες του Garden εργάζονται με συναδέλφους στο Κέντρο Γονιδιωματικής και Συστημάτων Βιολογίας του Πανεπιστημίου της Νέας Υόρκης και στο Εργαστήριο Cold Spring Harbor για την αλληλουχία των γονιδιωμάτων του πεύκου Wollemi και άλλων ζωντανών απολιθωμάτων όπως το δέντρο ginkgo σε μια προσπάθεια να κατανοήσουν πώς εξελίχθηκε για να γίνει τέτοιοι επιζώντες πρωταθλητές. ΕΝΑ Επιστημονική Ομιλία ανάρτηση για την έρευνά τους μπορείτε να βρείτε εδώ.

Όπως έδειξαν οι πρόσφατες πυρκαγιές στη Βραζιλία και την Αυστραλία, τα φυτά του κόσμου διατρέχουν μεγαλύτερο κίνδυνο τώρα από ποτέ στην ανθρώπινη ιστορία. Ο Βοτανικός Κήπος της Νέας Υόρκης και άλλοι οργανισμοί έρευνας και διατήρησης έχουν να κάνουν πολύ σημαντικό έργο για να τεκμηριώσουν και να διατηρήσουν τα φυτά προτού χαθούν για πάντα. Οι ηρωικές προσπάθειες εκείνων που διακινδύνευσαν τη ζωή τους για να σώσουν τα πεύκα Wollemi θα πρέπει να αποτελέσουν έμπνευση για τους επιστήμονες και τους κηπουρούς που εργάζονται στη NYBG και στους άλλους μεγάλους βοτανικούς κήπους του κόσμου.

Schreibe einen Kommentar