Μια μικρή βιολέτα και ένας μεγάλος βοτανολόγος

0
Μια μικρή βιολέτα και ένας μεγάλος βοτανολόγος

Δημοσιεύτηκε στο Science στις 7 Αυγούστου 2013, από την NYBG Science

Ο Scott A. Mori είναι ο Nathaniel Lord Britton Επιμελητής Βοτανικής στο Ο Βοτανικός Κήπος της Νέας Υόρκης. Τα ερευνητικά του ενδιαφέροντα είναι η οικολογία, η ταξινόμηση και η διατήρηση των δέντρων τροπικών τροπικών δασών. Το πιο πρόσφατο βιβλίο του είναι Συλλογή Τροπικών Φυτών: Από το πεδίο στο Διαδίκτυο.

Ο Xavier Cornejo, πρώην βοηθός έρευνας στο NYBG, είναι επιμελητής του GUAY Herbarium στο Πανεπιστήμιο του Γκουαγιακίλ του Ισημερινού. Τα κύρια ερευνητικά του ενδιαφέροντα είναι η ταξινόμηση των Neotropical Capparaceae και η διατήρηση των μαγγροβίων και των δασών terra firme στο δυτικό Ισημερινό.


Η Viola liliputana είναι μικρή όσο μια δεκάρα.
Viola liliputana είναι τόσο μικρό όσο μια δεκάρα. Φωτογραφία βιολέτας σε δεκάρα από τον H. Ballard.

Κάθε χρόνο το Ινστιτούτο Εξερεύνησης Ειδών του κρατικού πανεπιστημίου της Αριζόνα επιλέγει 10 είδη από τα εκτιμώμενα 18.000 νέα είδη φυτών, ζώων ή μυκήτων ως τα πιο ενδιαφέροντα είδη που δημοσιεύθηκαν το προηγούμενο έτος. Το 2012, 140 είδη προτάθηκαν και μόνο δύο από αυτά που επιλέχθηκαν ήταν ανθοφόρα φυτά—μια μινιατούρα βιολέτα με το όνομα Viola liliputana από τις Περουβιανές Άνδεις και ένα είδος της οικογένειας Myrtle, Ευγενία πετροκένσις από τη Μαδαγασκάρη.

Είμαστε ιδιαίτερα χαρούμενοι που βλέπουμε το βιολετί επιλεγμένο γιατί γνωρίζουμε και τους δύο συγγραφείς: Χάρβεϊ Μπάλαρνττώρα Αναπληρωτής Καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Οχάιο, και Hugh H. Iltis, πρώην Διευθυντής του Herbarium του Πανεπιστημίου του Ουισκόνσιν και ερευνητικός μέντορας της έρευνάς μας και του Ballard’s. Ο Hugh συνέλεξε αυτήν την εντυπωσιακή βιολέτα πριν από σχεδόν 50 χρόνια και εντυπωσιάστηκε τόσο από το μικροσκοπικό φυτό των Άνδεων που κράτησε άφθονες σημειώσεις για το είδος, οι οποίες δημοσιεύτηκαν στο Βρετανία από τον Springer για τον Βοτανικό Κήπο της Νέας Υόρκης. Δράττουμε αυτή την ευκαιρία για να αναγνωρίσουμε τα επιτεύγματα του Hugh Iltis στη διατήρηση και τη βοτανική επιστήμη και να τον ευχαριστήσουμε για το ρόλο που έπαιξε στην καριέρα μας.

Ο Hugh Iltis είναι ένας άπληστος συλλέκτης φυτών διάσημος για τη συλλογή μεγάλου αριθμού καλά προετοιμασμένων δειγμάτων φυτών, μια διαδικασία που αποκαλεί «δεματοποίηση σανού». Ενδιαφέρεται επίσης για τον ρόλο που διαδραματίζουν οι βοτανολόγοι στην ανακάλυψη νέων ειδών και στη βελτίωση της γενετικής των οικονομικών φυτών. Οι κύριες συνεισφορές του βασίζονται στις συλλογές και την έρευνά του για το καλαμπόκι, τις ντομάτες, τις πατάτες και την οικογένεια της κάπαρης. Για παράδειγμα, τον Δεκέμβριο του 1962, ο Ίλτης και το διδακτορικό του. φοιτητής, ο αείμνηστος Don Ugent (αργότερα καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Southern Illinois στο Carbondale), ταξίδεψε στο Περού για να μελετήσει είδη άγριων πατατών ως μέρος της έρευνας του Ugent. Μια από τις τρομερές ανακαλύψεις τους ήταν μια ντομάτα με γλυκά, πράσινα και άσπρα μούρα ελαφρώς μικρότερα από ένα κεράσι, την οποία συνέλεξαν και αρίθμησαν ως Iltis και Ugent 832. Ο Ίλτης έστυψε τους σπόρους από τους καρπούς και τους έβαλε σε ένα πακέτο.

Όταν επέστρεψε στο Madison Iltis έστειλε αυτούς τους σπόρους στον Charles Rick, έναν διάσημο γενετιστή τομάτας στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Davis, ο οποίος το ονόμασε ως νέο είδος το 1976: Lycopersicon chmielewskii CM Rick, Fobes & M. Holle, προς τιμήν ενός Πολωνού ειδικού της ντομάτας. Το 1980, ο Iltis έμαθε ότι ο Rick είχε διασταυρώσει τους απογόνους του 832 με καλλιεργημένες ντομάτες σε μια προσπάθεια να βελτιώσει την επιθυμία της εμπορικής ποικιλίας. Το υβρίδιο παρήγαγε μεγαλύτερους καρπούς με αυξημένη μελάγχρωση και, το πιο σημαντικό, υψηλότερη περιεκτικότητα σε διαλυτά σάκχαρα. Ο Rick ενημέρωσε τον Iltis ότι κάθε αύξηση 0,5% στην περιεκτικότητα σε ζάχαρη άξιζε περίπου οκτώ εκατομμύρια δολάρια ετησίως (το 1987 δολάρια), μια εκπληκτική απόδοση σε μια μέτρια επιχορήγηση NSF ύψους 21.000 δολαρίων.

Ο Iltis συνέβαλε επίσης στη συζήτηση για την εξέλιξη του καλαμποκιού (Zea mays ΜΕΓΑΛΟ.). Ο ίδιος και οι συνεργάτες του περιέγραψαν Ζέα διπλοπερρένης στο έγκριτο περιοδικό Επιστήμη το 1979. Το καλαμπόκι είναι α αιωνόβιος φυτό με διπλοειδή αριθμό χρωμοσώματος και αυτός ο συνδυασμός χαρακτηριστικών οδήγησε τον Iltis να πιστέψει ότι θα μπορούσε να υβριδοποιηθεί με καλλιεργημένο καλαμπόκι. Ετήσιο είδη, για την παραγωγή πολυετούς καλλιεργούμενου καλαμποκιού (δεν έχει ακόμη ολοκληρωθεί). Ο Ίλτης δημοσίευσε επίσης μια άλλη εργασία στο Επιστήμη με τίτλο «From Teosinte to Maize: The Catastrophic Sexual Transmutation», όπου υπέθεσε ότι ένα στάχυ, το οποίο είναι η μόνη καλλιέργεια δημητριακών με μονοφυλόφιλο άνθησηείναι η μεταμορφωμένη, θηλυκοποιημένη κεντρική ακίδα των αμφιφυλόφιλων ταξιανθιών που βρίσκονται σε τεοσίντε (Zea mexicana (Schrad.) Kuntze). Αυτές οι θεωρίες, ωστόσο, έχουν αμφισβητηθεί από άλλους επιστήμονες.

Ο Hugh Iltis συλλέγει το Zea nicaraguensis, ένα άγριο είδος καλαμποκιού, στη Νικαράγουα το 1991. Φωτογραφία του Bruce Benz.
Ο Χιου Ίλτις συλλέγει Zea nicaraguensisένα άγριο είδος καλαμποκιού, στη Νικαράγουα το 1991. Φωτογραφία του Bruce Benz.

Ο Ίλτις ήταν επίσης από τους πρώτους σύγχρονους βιολόγους, μαζί με τον Paul Erlich, που υπογράμμισαν τον αρνητικό αντίκτυπο που είχε η απεριόριστη αύξηση του ανθρώπινου πληθυσμού στον φυσικό κόσμο. Είναι ένας δυναμικός και εμπνευσμένος ομιλητής, καθώς και διχαστικός, εμπνέοντας θαυμασμό και περιφρόνηση στο κοινό του για τη στάση του ενάντια στην καταστροφή της φύσης και τις «αιρετικές» ιδέες που κηρύττει. Τα συναισθήματά του για τον ρόλο του ανθρώπου στη φύση περικλείονται στο ακόλουθο απόσπασμα από τα γραπτά του:

«Η ανθρωπότητα εξαρτάται από τα φυτά για τροφή, φυτικές ίνες, φάρμακα — και έναν βιώσιμο κόσμο. Αλλά περισσότερο από αυτό, τα παιδιά μας θα θέλουν να βιώσουν τη φύση καθώς μεγαλώνουν—να εξερευνήσουν, να αγαπήσουν και να απολαύσουν την ομορφιά και την ποικιλομορφία της. Το καλαμπόκι και οι αγελάδες, το σκυρόδεμα και τα αυτοκίνητα δεν αρκούν για να συντηρήσουν και να ενδυναμώσουν μια ανθρώπινη ψυχή που μέχρι πριν από λίγες γενιές ζούσε σε καθημερινή επαφή με μια ποικιλία φυτών και ζώων, μια ψυχή που, τυλιγμένη και κοσκινισμένη από τη φυσική επιλογή, είναι γενετικά προγραμματισμένη να ανταποκριθεί θετικά στη φύση και στα πρότυπά της. Καταστρέφοντας τόσο μεγάλο μέρος του φυσικού περιβάλλοντος, εμείς οι άνθρωποι καταστρέφουμε τώρα κρίσιμα μέρη του δικού μας ψυχολογικού καθώς και του φυσικού μας οικοτόπου. Για όσους γνωρίζουν, είναι πράγματι μια ζοφερή εικόνα».

Ο Ίλτις ήταν ένας από τους πρώτους υποστηρικτές της προστασίας της φύσης στο Ουισκόνσιν και εργάστηκε ακούραστα δίπλα στο Nature Conservancy για να δημιουργήσει τοπικά καταφύγια. Το 2007, ο David και η Shelly Hamel τον τίμησαν ονομάζοντας ένα καταφύγιο 110 στρεμμάτων (που φιλοξενεί αμμώδη λιβάδι, σαβάνα και έναν βάλτο) το Iltis Prairie.

Οι μελέτες του για τα φυτά έχουν οδηγήσει στη διατήρηση των οικοτόπων σχεδόν παντού όπου έχει πραγματοποιήσει επιτόπια εργασία. Για παράδειγμα, η ανακάλυψη και περιγραφή ενός άγριου συγγενή καλαμποκιού, Ζέα διπλοπερέννηςενέπνευσε τις μεξικανικές αρχές στην πολιτεία Jalisco να ιδρύσουν τον Βιολογικό Πεδιακό Σταθμό Las Joyas και το Βιόσφαιρα 350.000 στρεμμάτων του προγράμματος Sierra de Manantlán Biosphere (MAB).

Είμαστε ευγνώμονες στον Hugh H. Iltis για το ρόλο που έπαιξε στην καθιέρωσή μας ως συστηματικοί βοτανολόγοι. Ενθάρρυνε τον Μόρι να μελετήσει την Οικογένεια των Βραζιλικών Καρυδιών (Lecythidaceae) και μετέφερε τις γνώσεις του για την Οικογένεια Κάπαρης (Capparaceae) στο Κορνέχο. Ο Hugh συνεχίζει να μας εμπνέει με την αφοσίωσή του στη βοτανική επιστήμη και στην προστασία όλων των ζωντανών όντων στη Γη.

Schreibe einen Kommentar